"Viver, simplesmente viver, meu cão faz isso muito bem".
Alberto da Cunha Melo

Wednesday, October 21, 2009

Golden Cut Report

ADPP – Ajuda de Desenvolvimento de Povo para Povo
EPF – Escola de Professores do Futuro
Chimoio, Mozambique


by Rodrigo Morais

 My main activity at ADPP Chimoio is to integrate the teaching staff in Project II of EPF-Escola de Professores do Futuro, both training the prospective teachers and coaching the trainer staff.
The activity of teaching includes the regular classes along with others activities such as monitoring the DmM online studies, assisting the future teachers in extra-class activities, monitoring the teaching practices of future teachers in training at primary schools, participation in the student assessment “jury”, monitoring the student’s care of their machambas and involving in other project activities.
My first week classes were taught based on what was prepared during the period of Specialization. Topics included the Cognitive Learning Theory (Ausubel), the study of texts written by Brazilian authors (Rubem Alves, Moacir Gadotti and Paulo Freire) and foreign authors (Edgar Morin), and topics related to Portuguese Grammar.
During my training at IICD-Michigan, I have not bothered to prepare an excessive number of classes since I’ve intended to “feel out” the project upon arriving and then finding out what would be the real students' needs. At that time I believed I could draw up some more profound lessons about the Educational system in Mozambique, since I would come at a time close to the prospective's graduation.
And, in fact, the reality showed me that I should change most of my original plans. The students – almost the teachers as well – have many limitations. They came to the training course with a lot of disabilities, especially the lack of spelling skills and the difficulty to interpret texts despite their simplicity. Therefore, it makes the very production of texts almost impossible. The trained teacher goes on to teach yet unable to do the basics, which is to enter in the classroom and teach the subjects.
On conversations with my project leader, other teachers and the students themselves, I realized that there is not the encouragement to reading in the Mozambican schools. Students go through all the basic classes without contact with written texts. What follows is the failure of interpretation and production of texts and the lack of knowledge about the spelling and the grammar rules. And, in a sort of “domino effect”, it decreases the quality of teaching in all disciplines, since the teachers give classes without understanding the contents. I personally witnessed a situation in which, during Teaching Practice (práticas pedagógicas), I attended a class where the future teacher tried to explain some biology matter and, at the end of the class, when I approached him to give my feedback, I realized he had not understood the matter that he had taught. He hadn’t been able to interpret the content in the biology book.
In my first conversation with the students in the project I heard a great yearning for new teaching methods and lesson plans. But in the course of the conversation, I noticed that they get lost in the many teaching methods and attribute this as the cause for their inability to teach. The fact of the matter is that, with the difficulty to read and the "lack of intimacy" with the words, future teachers can not understand the subject they teach and can not explain scientific concepts of even low complexity. Any lesson plan or teaching method in the universe couldn't allow a good class without the teacher having previously understood and mastered the subject he/she teaches.
Since I began classes with the future teachers, I have heard from some of them that the teacher is a person who needs to educate himself daily, while engaged in the profession. I agreed immediately and it is not something I have doubted at some point in my life. This daily instruction, however, assumes the ability to read. If the teacher does not have the habit of reading, I do not see how one's education could occur on this daily basis.
I have noted the fact that schools in the region have the basic infrastructure lacking. All the schools I have encountered display the lack of chairs, desks and even chalk. Most of them also lacks teachers. And with all these absences, it is not surprising the lack of books in their libraries. Some communities in the region are utilizing the ADPP Pedagogical Workshop as the only place where books and computers can be found. I could go on and describe the plight of the people's limited access to knowledge in areas I have visited in the province of Manica.
But worse than the lack of books is the ignorance by the teacher about the importance of the act of reading. As said by a beautiful Adélia Prado's poem: "I don’t want a knife or cheese. I want the hunger". The eating act does not begin with the cheese, as the reading act does not begin with the book. If there is not hunger, the cheese is useless. Once there is hunger, the hungry man searches until he finds the cheese. Without books, but with the desire by the teacher to encourage reading, the problem is still there, but it has visible solutions. One can, with some effort, raise money or find another way to acquire books, or even the teacher can use fax-similes in order to promote and develop the reading. When the teacher does not have the habit of reading, we could assume he/she doesn’t understand the importance of it. So even if we transfer to his/her school the Library of Harvard University, the books will not be touched by the students, since the teacher does not encourage it to happen.
For this reason, I plotted as a goal in my classes to encourage reading and writing. Thus, I believe we can solve both problems: spelling errors and difficulty to read. Solving the problem of reading, begins a relationship with the words in which the student learns the correct ways of writing because they see the words in the texts they read.
After talking with my project leader, we came to the conclusion that it would be better to figure a way out to add reading classes to the curriculum of EPF. The fact is, among all existing assessments, reading is not included in the classes schedule. So, I wrote up a small project in order to start a reading plan which allows the evaluation by the teacher (or a panel of teachers) and which can be incorporated into the school year as another learning module.
Upon arriving at the college, I had set as a goal for my footprint the installation of a Poetry Workshop (or Poetry Club), where we could discuss poetry theory and also the analysis of Mozambicans poems and poets as well as universal poets. However, the reality has shown differently, the need is for the students to treat basic reading and writing skills. Poetry reading requires more than simply reading and understanding of a text. The reader must be able to interpret inferences and figures of speech, study writing styles and other matters. So I’m using my Tuesday class – which would be for poetry – to work on these fundamental issues of reading and writing. From now on, I will pursue as a footprint achievement the matter of adding reading to the EPF curriculum as I mentioned before. I just cannot give a weekly structure of my tasks, cause it’s flexible: depends on the schedule I receive weekly from my project leader, which has the weekly classes. Currently, I have the “práticas pedagógicas” at Monday and Wednesday and classes on Tuesday night, Thursday and Friday.

During my classes, an approach started regarding to the issue of the economic development of Mozambique. My time in Mozambique is very short, only 6 months. It is not enough time to produce a work that has longer lasting results. So I turned my attention to change the perspective of students (future teachers) to be themselves the agents of social transformation. Only people can liberate themselves, correctly according to Humana’s Charter. So, I started in the classroom to reflect on the role of the teacher as an agent of social transformation.
The first step was the screening of the film Freedom Writers, followed by a short discussion about the approach taken by the character of the film which can be applied to the Mozambican reality. What actions should be done by teachers that have a social impact of changing? What is the teacher's role in the country’s development? Is the act of teaching limited to a classroom?
The second step was to ask the students to produce a text about the community’s reality of each one of them. The goal was to make them reflect upon their community and think about actions that can be made in the daily teaching practice.

My interest in education as an instrument of social transformation guided my choice towards EPF and is based on the fact that I believe that education provides a revolution in ways of life and daily actions. The Austrian poet Hugo von Hofmannsthal said that nothing is in the political environment of a country that has not been beforehand in their literature. It is from the imagination formed that you get your ideas and ideals. Therefore I believe that education is the revolution the world needs. It is urgent to open people's eyes to the reality in which they live. Not teaching them to complain or blame others for their own problems, but making them realize that it is possible an effective change of life. As Shakespeare said, in Julius Caesar: “men at the same time are masters of their fates, the fault, dear Brutus, is not in our stars, but in ourselves, that we are underlings”.

The work of an educator is, in a certain sense, unfair. Working with education, we have no criteria to evaluate the results. We work with the unpredictable, at least in a short time frame. We can give notes, evaluate, complete reports, graduate students, but real results may not be noted immediately. A seed planted in the education act does not produce pumpkins that can be harvested in 6 months. Educating is like planting oaks.
At the same time, education is a radiating process, which goes in concentric circles: you educate ten whom educates one hundred whom educates one thousand and so forth. We need to create a tradition of education because, otherwise, the education will not “happen”. If you do not have the tradition, there is no love for culture and knowledge. Education must be very serious and begins with a group which radiates this value.

Finally, another work started with my team leader Bobby and students of the project is the Bobby's Band. No, it cannot be called a work. It’s a pleasure. We played songs written mostly by the students themselves, with local rhythms and themes that are mainly about AIDS, Education, etc. The band's goal is to spread messages of development and humanity through music. Therefore, we are taking care of organizing a sufficient repertoire and an schedule to move throughout the community. Because the issues addressed in our musics and the quality for which the group has managed to get, the band has sparked interest in the community of Chimoio and almost every weekend we have been invited to perform.

My project leaders are professor Domingos and Bobby. I have always heard from other DI's that the work on the project very much depends on the project leader. A good project leader facilitates the action and doors are opened. That is why I can say I’m very lucky to have been placed in the project II of EPF Chimoio. Both project leaders, since I started to work, have shown to be people concerned about Education in Mozambique, who believe in teacher training and the value of the DI's. They are always working to improve the project, as well as available for conversations, suggestions and contributions. As for me, I hope to meet the expectations of these two friends I found in Mozambique.

Rodrigo Almeida Morais
Development Instructor
EPF Chimoio
October 2009

Monday, October 19, 2009


"O verdadeiro tesouro do homem é o tesouro de seus erros, empilhados, pedra sobre pedra, ao longo de milhares de anos... Romper a continuidade com o passado, querer começar de novo, é a humilhação do homem e o plágio do orangotango. Foi um francês, Dupont-White, que, por volta de 1860, teve a coragem de exclamar: 'A continuidade é um dos direitos do homem; é uma homenagem a tudo que o distingue de uma besta'." (José Ortega y Gasset)

Monday, October 12, 2009

E o Nobel da Paz vai para!

Laureado em reconhecimento aos anos na luta pela. O Comitê Nobel Norueguês averiguou, dentre todos os favoritos ao prêmio, que o trabalho de Obama na defesa dos direitos humanos foi notável em função de. As ações pela "preservação e promoção da paz" tem sido, sem a menor sombra de dúvida. De 1997 a 2009, abril a setembro. Com a decisão deste ano, o Comitê entrega. Dentre os seus esforços "extraordinários", podemos citar. Sempre, entretanto, vislumbrou, ou, como dizem os especialistas. De fato, como pode ser bem observado. Não obstante o fato do prazo para a apresentação de nomeações ao prêmio ter encerrado no dia 11 de fevereiro (11 dias depois da posse), o Comitê já podia prever que Obama, em defesa da paz, faria. A sua política externa em relação ao conflito na Palestina teve como resultado. Ao ser premiado, disse logo bem alto – e realmente não falou em vão. A prometida campanha de desarmamento nuclear mundial mostrou ao mundo que é possível. Quando o recebeu no Irã, o aiatolá Ahmadinejad, o que não significa absolutamente nada. Quanto à retirada dos soldados americanos do Afeganistão, para silêncio dos seus opositores. E, no Iraque, Obama conseguiu. No tocante ao seu país, implementou diversos programas para pôr fim. Concretamente, desde que Obama assumiu a presidência, o mundo conheceu uma nova fase de. Como é noção cediça. Para sempre e eternamente, amém.

Tao Te Ching (Chapter 4)

The Tao is so empty,
So hollow,
Yet somehow its usefulness is inexhaustible.
It is so very deep,
So very profound,
Like the source of everything.

It blunts the sharpest edges,
Unties the knots,
Softens the glare.

It is so very deep,
So tranquil,
It seems to barely exist at all.

Monday, October 5, 2009

Essas coisas de política...

O evento de comemoração ao acordo de paz foi, digamos, sui generis. Não tanto para um moçambicano, talvez. Mas aqui é interessante notar como qualquer ajuntamento se transforma rapidamente num comício político do partido Frelimo. Antes de tudo, estranhei o fato de que nenhum outro partido político, exceto a Frelimo, tinha enviado representante. Note-se que o evento era uma comemoração do acordo firmado entre a Frelimo e a Renamo, pondo fim à guerra. Por uma questão óbvia, era de se esperar a presença de representantes de todos os grupos envolvidos na assinatura do acordo. Além disso, como estamos no período eleitoral, nada melhor para qualquer partido do que se mostram em eventos públicos, dizendo do seu passado e presente interesse na paz e, aliás, votem em mim nas próximas eleições... Ou seja, o não comparecimento só pode ter duas razões: ou a Renamo sofre da falta de um bom marqueteiro político que a incentive a participar de eventos públicos a fim de ser “vista” pela população, ou a Frelimo não convidou a Renamo com o objetivo de, como de fato aconteceu, transformar o evento num comício.

O apresentador do evento, inclusive, vestia uma camiseta vermelha da Frelimo por baixo de um terno branco. Quando anunciou o discurso do governador, disse que este iria, além de discursar, ensinar ao povo, naquela momento, a real história do acordo. Não preciso dizer que o governador usou o momento do discurso para recontar a história sobre a perspectiva da Frelimo...

Vale dizer que a Renamo não tem teve mesmo uma influência grande na democratização e no fim da guerra. Aconteceu que Moçambique era uma das “questões de honra” do regime socialista soviético durante a guerra fria. A URSS apoiou a Frelimo na guerra da independência e patrocinou o regime socialista moçambicano, como fizeram ambas as nações envolvidas na guerra fria (EUA e URSS) a fim de mostrar, respectivamente, a superioridade (pelo número de adesões) do capitalismo ou do socialismo.

Assim, com o declínio do regime soviético, Moçambique sofreu um forte impacto econômico e, em 1987, o presidente Joaquim Chissano apelou para o apoio do Banco Mundial e do FMI, que condicionaram a ajuda ao abandono do socialismo e o fim da guerra civil. Democracia, pluripartidarismo e livre-mercado foram decorrências óbvias.

Nessa época de eleição, pode-se notar como o debate político é escasso na região. Isso, segundo notícias de outras províncias, aliás, é um problema no país todo. O fim da guerra civil não trouxe uma democracia efetiva, onde o cidadão tem acesso à informação e pode debatê-la. Aqui, a Frelimo domina não apenas o aparelhamento estatal, mas também interfere em outras instituições sociais.

Professores, nas escolas da província, são obrigados a se filiarem ao partido. Claro que é uma compulsoriedade tácita. Aquele professor que não faz é rechaçado pelos outros e não galga posições de direção na escola, além de ter a carga horária reduzida. Para montar um negócio, qualquer que seja, precisa da autorização do partido. Agem, em relação ao partido, como faziam os antepassados para com o líder da tribo. Tudo deve ser feito sob os auspícios do grupo político no poder, a Frelimo.

Algumas pessoas temem os líderes políticos como temiam os chefes das tribos. Os chefes sempre eram associados aos curandeiros e exerciam o poder por, além do uso da força, meio de magias que atemorizavam os aspirantes a opositores. Um aluno do projeto me contava, certo dia, que Samora Machel fora um grande líder porque era feiticeiro, fazia magias e mandava os espíritos matarem seus opositores. Contava isso, aliás, de um modo reverencial ao ex-presidente.

Além desse poder – digamos – arquetípico, a História ensinada nas escolas é totalmente (totalmente mesmo!) tendente ao partido no poder. Recentemente li um livro de História de Moçambique escrito por um grupo de professores do curso de História da Universidade Eduardo Mondlane, a maior universidade do país. O livro tinha o mesmo teor de um panfleto político. Nem um pouco mais, nem um pouco menos. Não apenas contava a história pelo ponto de vista do partido, como fazia verdadeiros chamados à nação de apoio ao partido que lutou pela libertação do país. Um colega DI me disse que o livro de História da 5ª classe ensina as técnicas militares usadas pela Frelimo durante a guerra, descrevendo cada técnica em todos os mínimos detalhes, que só interessariam a algum aspirante na escola das forças armadas moçambicana.

Ora, é claro que todos esses fatos históricos são muito recentes. Não se pode falar nisso aqui sem o ressentimento, sem a dor, sem o trauma. A visão do panorama histórico do país ainda é turva aos olhos dos moçambicanos. Toda a análise histórica e todo debate político é marcado não apenas pela paixão, mas pelo forte trauma da guerra, cujos heróis e vilões são nomeados pelo partido no poder.

À guisa de exemplo, pergunte a um moçambicano o que ele achava das antigas machambas comunitárias. Estas eram uma das formas como ocorria o socialismo do governo Frelimo antes do fim da guerra. Como em qualquer sistema socialista, os meios de produção pertenciam ao Estado. No caso das machambas, as pessoas hoje vão dizer que “aquilo não funcionava”, que poucos trabalhavam de verdade e, no final, os preguiçosos ganhavam a mesma quantidade de comida que os que tinham trabalhado arduamente. Vão dizer também que o governo distribuía à população apenas a “verdura seca” e o “tomate podre”, enquanto a boa comida ficava nas mãos dos líderes.

Mude, então, a pergunta, para saber da mesma situação das machambas comunitárias. Agora, pergunte como era a política de produção agrícola do partido Frelimo antes da democratização? Ao ouvir o nome Frelimo, a mesma pessoa vai louvar aquele período numa descrição que te lembrará o século de Péricles na Grécia Antiga. Vão dizer que o partido cuidava de todos, que todos eram gordinhos e felizes, et cetera e tal...

Eu presenciei um fato da mesma natureza, durante um júri feito 3 semanas atrás. Júri é o momento no curso de formação de professores onde os alunos apresentam alguma forma de avaliação com o fito de mudar de módulo. Um aluno falou sobre a democracia moçambicana e causou muita irritação no professor que fazia a avaliação juntamente comigo. Antes, eu elogiei aquela como uma das mais bem feitas que eu tinha visto, quiçá a mais bem feita. O aluno fez uma análise da transição dos tipos de governos em Moçambique desde o tempo dos grandes impérios e reinos africanos, passando pelo governo colonial, o socialismo e, então, a democratização. Ainda teceu interessantes críticas à própria democracia moçambicana, ainda imatura, comparando com outras democracias, inclusive com a democracia ateniense. Ótimo!

Pois bem, o professor, num exercício de duplipensar (ou novilíngua, como preferir), se exaltou na defesa da Frelimo, dizendo que antes do fim da guerra (ou seja, antes da democracia e pluripartidarismo) a democracia moçambicana era melhor que a atual democracia, que existia apenas um partido e não essa bagunça de pluripartidarismo, onde todo mundo debate sobre tudo. Não bastasse chamar o socialismo de democracia, para dar mais força à sua idéia, o professor ainda afirmou que na época dos reinos e impérios também existia democracia, já que o imperador possuía um conselho de anciões que lhe aconselhava. Monarquia e socialismo por democracia, o importante era ter respeitado o tempo em que a Frelimo “reinou” soberana.

Bobby's Band nas paradas de sucesso!

Ontem, dia 04 de outubro, se comemorou em Moçambique o dia da assinatura do Acordo Geral de Paz, o acordo que, em 1992, pôs fim à guerra civil que durara 16 anos, a chamada Guerra de Desestabilização. O acordo foi assinado em Roma por Joaquim Chissano, presidente de Moçambique, e Afonso Dhlakama, presidente da RENAMO, e mediado por representantes da organização católica Comunidade de Sant’Egídio com o apoio do governo italiano.

A comemoração, na capital da província de Manica, que contou com a presença do governador da província e demais autoridades, foi na Praça de Independência, no domingo, às 9:00 horas. E os convidados especiais que abrilhantaram o evento foi ninguém menos que a Bobby’s Band!!!!!

Yeah, baby! Na terça-feira passada, pela manhã, fui acordado por alguém que batia na porta do meu quarto. Era o secretário de cultura da província. Ele tinha visto a banda tocar na Escola Josina Machel, no sábado anterior, e veio à EPF nos convidar para tocar no tal evento cívico de comemoração ao dia do acordo. Levei-o ao escritório do Bobby e então agendamos a participação no evento.

Essa semana passada foi quase toda dedicada aos ensaios, preparação de repertório, e, inclusive, um aluno criou uma letra em homenagem ao município. Além de comprarmos alguns equipamentos que necessitávamos para dar uma potência melhor ao som. Tínhamos falta de microfones e a precária rede elétrica da cidade faz a corrente elétrica oscilar muito, com o perigo de queimar o som. O novo estabilizador, por enquanto, resolveu o problema. A EPF-Chimoio goza de uma parceria com a Kellogs, que também acatou o projeto de música e pagou pelos equipamentos. Parece que agora temos um equipamento suficiente para sairmos nas vilas fazendo o nosso projeto funcionar...

E, aliás, o nosso equipamento, tendo sido bem equalizado, ficou melhor que o som que a província contratou para o evento. Poucos minutos depois de iniciado o evento, era dos nossos microfones que eles estavam se valendo para os discursos e demais apresentações, mesmo que o nosso tinha apenas um amplificador e duas caixas de som, enquanto a outra aparelhagem possuía 3 amplificadores e 6 caixas de som. Quase no final do evento, eu pedi licença ao dono do outro som, mudei a equalização, puxei um cabo do nosso mixer pra um dos amplificadores e juntei a qualidade à quantidade.

Sunday, October 4, 2009

Poema ao pai

(C)omo em Emaús encontraram Cefas e seus amigos,
(E)stamos sempre viajantes, nunca vistos mesmo olhados,
(L)evando e trazendo de nós, sendo, estando, morrendo.
(I)nda assim, portanto, nós ficamos, em bocados, em quem,
(O) legado d’alma em espólio, recebe, entrega, convive.

(J)á por ti, a imperatriz Fortuna mais ainda me reservou,
(O) vigário divino, embaixador da vida e professor.
(S)ua exemplar lição de luta, força e perseverança,
(E)stará sempre comigo como espelho e cartilha.

(M)esmo quando do cândido esbulho em sua calvície
(O)u, quem sabe, a travessia por Caronte chegar,
(R)estará de ti a alma em bocados e amores, em mim.
(A) vida é mesmo um ciclo sem fim, o verbo em carne
(I)nterminavelmente se fazendo, num eterno retornar.
(S)e Ele É, portanto, Lhe sou grato por ti, meu pai!

Rodrigo Almeida Morais
Palmas, 11 de fevereiro de 2007.

Thursday, October 1, 2009

Re-ligare - I

Pacule nascera e fora criado numa pequena vila da província de Inhambane. Ainda era muito novo, com a idade de 5 anos, quando perdeu a mãe. Ela era uma curandeira muito respeitada na região, que cuidava do filho sem a ajuda de um marido. Pacule nem conhecera o pai. Era muito difícil para uma mulher que ocupasse uma posição de líder na comunidade conseguir manter um relacionamento matrimonial. Era embaraçoso para os homens as tomarem para si. Diziam: “Se ela é chefe na vila, vai querer mandar também dentro de casa”. Ou “Onde eu me encaixo como homem? Cuidando da machamba?”.
E o curandeiro, qualquer que fosse o seu sexo, sempre fora, para aquele povo, a pessoa para quem todos eles recorriam nos momentos mais difíceis. Fosse para solucionar conflitos de qualquer natureza existentes entre quaisquer moradores da região, fosse para consultar sobre o passado ou futuro, ou até para benzer a banca de verduras de algum vendedor que vinha amargando prejuízos. O temor a um curandeiro era maior que o temor ao chefe da tribo. Um curandeiro, sabia-se, com apenas uma palavra ou um jogo de búzios, poderia matar alguém instantaneamente. E esse era o respeito que tinha a mãe de Pacule.
Após o funeral, sua orfandade foi protegida pela adoção por uma entidade religiosa que atuava naquela área, mantida pela igreja de orientação metodista. Ali, ele recebeu uma cama, num grande quarto onde haviam trinta e nove outras camas. Destas, desde que Pacule passara a morar naquele orfanato, quase todas sempre estavam ocupadas por crianças que, como ele, por alguma razão, perdera a família. Essa passou a ser a sua família.
O casal de missionários que administravam a casa eram muito gentis. Amavam aquelas crianças como a seus próprios filhos. Atendiam as necessidades de cada um com especial atenção, como se único fosse. Todos os dias serviam alimentos nutritivos e saborosos para todos no refeitório. Antes do mata-bicho acontecia a oração. Após, todos eles se dirigiam à sala-de-aula, dentro do próprio orfanato, onde eram ensinadas as disciplinas das escolas primárias comuns. Além destas disciplinas, também eram ensinadas as lições bíblicas. Terminada a aula, eles voltavam ao refeitório para o almoço. Era sempre alguma refeição muito bem preparada pela cozinheira do orfanato.
Á tarde era reservada para brincadeiras, oficinas onde eles aprendiam várias profissões, liam livros de histórias infantis, cantavam, dançavam. Logo após o jantar, era o momento de culto na capela. Ali, Pacule ouvia sobre a vida de Jesus e outros homens da Bíblia, aprendia orações, cantava lindas músicas e até aprendeu a tocar violão.
Desde pequeno ele sempre se interessou muito pelas histórias bíblicas contadas pelos missionários. Era com especial prazer que participava todos os dias na capela. Quando se destacou nas aulas de violão, começou a acompanhar a missionária nos louvores do culto. Pouco a pouco, sua ajuda ao missionário foi sendo mais essencial. E, algum tempo depois, Pacule ensaiava os primeiros sermões a serem ministrados aos demais.
O tempo foi passando e a cada dia ele aprendia mais o exercício de capelania. Logo, se tornou um orador notável. E, no ano de completar vinte e um anos de idade, decidiu-se: “– Pai, quero seguir os seus passos. Quero me tornar pastor”.
Tudo foi preparado a seu tempo e qual não foi a alegria daquele senhor quando consagrou o pastor Pacule, numa cerimônia simples, porém bonita, que contou, inclusive, com a presença de pastores vindos de várias províncias. Era motivo de orgulho para todos aquele jovem pastor, tão apto à palavra e tão conhecedor dos assuntos teológicos.
Assumiu, assim, a direção de uma pequena igreja numa comunidade próxima. E logo uma outra característica que ficou evidente naquele jovem pastor era a forma cordial e sincera com que tratava as pessoas, sempre com um sorriso no rosto e uma expressão otimista e encorajadora. E naquela mesma comunidade se apaixona por uma dedicada moça da igreja, que, poucos meses depois, toma como esposa.
E, assim, as estações substituíram-se, acrescentando experiência e sucesso àquele ministério pastoral. No decênio da sua consagração foi removido para uma igreja na capital da província. Trouxe consigo a mesma bem-aventurança que o fizera um pastor tão amado pela comunidade em que servira anteriormente. Naquela capital atuaria por mais treze anos. Mas seria ali que a sua vida mudaria para sempre.
Começou com algumas visões que passara a ter, de forma cada vez mais constante. Na maioria delas, apareciam-lhe ossadas humanas distribuídas de formas características. Outros objetos, dispostos como oferendas, também surgiam diante dele, e desapareciam tão repentinamente quanto tinham surgido. Mas a visão que mais lhe perturbava o espírito era de uma mulher, que lhe aparecia muito bem vestida, com um enigmático olhar de um misto de severidade e doçura.
Ao mesmo tempo em que iniciaram as visões, também o seu espírito se tornara enfraquecido. Pouco a pouco o seu olhar foi perdendo aquela amabilidade que lhe fora peculiar. Dúvidas perturbavam o seu coração, levando-o, gradativamente, a questionar os rumos que tinha dado à sua vida. Seu ministério foi lhe parecendo sem sentido. Algo faltava. Mas a natureza deste algo lhe escapava.
Foi quando lembrou do seu pai, o missionário que o acolhera. Agora, já bastante idoso, continuava na direção daquele orfanato, cuidando dos muitos filhos, seu orgulho e feliz missão que recebera. Pacule foi ter com seu padrasto e contou-lhe da perturbação do seu coração. Ouviu então toda a vetusta sabedoria. Palavras de conforto e conselhos paternais saíram daquela já trêmula voz. Pacule deveria orar ao Senhor, jejuar e meditar sobre determinada passagem bíblica.
Cumpriu à risca toda a paternal sabedoria conselheira. Mas, desta vez, nada mudara. Ou, segundo lhe pareceu, as visões aumentavam de frequencia. Agora, a mulher da sua visão fazia-lhe visitas diárias.
Novamente, foi ter com o pai. Dessa vez, aproveitando a presença de outros pastores, foi sugerida uma sessão de exorcismo. Discreta, já que se tratava do exorcismo que tinha como paciente um pastor. Às portas fechadas, a sessão foi efetuada. Duas horas de comandos de expulsão, unções com óleos consagrados, imposição de mãos e toda sorte de ritos adotados. Terminada a sessão, foi-lhe transmitida a certeza de que as visões não mais o perturbariam. Porém, qual não foi a sua surpresa, poucos minutos após o exorcismo, novamente aparece-lhe a mulher das suas visões. E todo o dia seguinte permeou seus olhos de ossos e oferendas.
Diante disso, seu padrasto o aconselhou a se afastar temporariamente do ministério. Umas férias prolongadas o fariam bem. O conselho de pastores aprovariam aquela medida sem a subtração da sua prebenda.
Foi o que fez Pacule. Foi para casa, para o cuidado de sua mulher e seus dois filhos já crescidos, em busca de descanso para a sua alma perturbada.
As visões, no entanto, não o deixaram. Cotidianamente, cada vez mais frequentes, faziam com que seu coração sofresse mais e mais. O mesmo homem que dara tanto alento aos seus fiéis, cujas palavras fora guia daquele povo que lhe confiava as amarguras e sofrimentos, agora sofria intensamente e não via uma saída possível.
Um dia, sua esposa comentou o fato com uma amiga que conhecera na feira. Ela, então, sugeriu que ele consultasse o curandeiro daquele lugar. Pacule, porém, negou veementemente. Aprendera que o curandeirismo era abominação aos olhos de Deus, ora essa! “Nunca faria isso”, foi a sua resposta seca.
Mas a dor se intensificava mais a cada dia, juntamente com as visões. E, num átimo de desespero e incapacidade de visualizar o fim daquela dor, foi ter com o curandeiro.
Apesar de nunca ter estado num ambiente daquele, sentiu uma estranha familiaridade com a casa do curandeiro e todos os ornamentos e oferendas, filas de espera, búzios, raízes e etc. Parecera que já estivera numa lugar como aquele antes. Só não se lembrava onde e quando.
O curandeiro pediu que sentasse e contasse o que lhe pertubava o coração. Após ouvir silenciosamente, o homem ajuntou nas mãos um punhado de búzios e jogou-os sobre a mesa. Olhou, então, atentamente, para a disposição de cada peça derrubada. Moveu algumas, olhou novamente. Aqueles segundos pareciam horas a Pacule. Começava a se arrepender de ter ido ali. Seu coração batia acelerado, num misto de ansiedade pelo que iria ouvir e irritabilidade por estar naquela sala.
Então, o curandeiro começou a falar. Disse que aquelas visões eram sinais de um chamado. Que aquela mulher era a mãe de Pacule, que ele não mais lembrava o semblante, mas que vinha, agora, lhe dizer algo muito importante. Ele tinha uma responsabilidade para com a comunidade que a sua mãe deixara, com a morte, desgarrada. Aquelas pessoas precisavam de um guia espiritual. E este guia era ele. Ele, Pacule, deveria voltar à vila onde nascera. Não mais, porém, como pastor metodista. Ele deveria se tornar um curandeiro, como ela fora. Foi para isso que ele nascera. Era a sua missão.
As palavras penetravam seu ser como navalhas afiadas cortando a carne macia. O seu rosto, estampa do choque. Pacule se vê sentado naquela sala, sem nenhuma reação possível a ser tomada. Os pensamentos vinham e iam tão rapidamente que ele não conseguia se deter em nenhum. Ele, que sempre soubera todas as respostas, que sempre apontara o caminho, naquele momento tinha a visão turva. Apenas a imobilidade do seu corpo estupefado.
Assim ficou por longos segundos, até que foi informado que poderia se retirar. Outras pessoas aguardavam a vez. Vagarosamente, como que convertendo toda aquela informação em chumbo que trazia às costas, ele se retirou. Um gosto amargo na boca seca, um tremor que percorria todo o corpo e os olhos perturbados eram companheiros de viagem de Pacule na sua volta para casa.